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German - es Pronoun + Verb - Grammar - longua.org

 

The Pronoun "es"

Grammatical Subject

There are impersonal verbs which do not need a subject - in this case you can find a so-called grammatical subject / "Scheinsubjekt". To express the impersonal subject you use the pronouns “es”. These impersonal verbs inform about the weather or the times of day.

German

English

Es müsste gegen Mittag sein.
Es ist 10:00 Uhr.
Es schneit.
Es regnet.
Es hat gedonnert.
Es blitzte.
Es ist kalt.
Es war heiß.
Es ist ...

It should be around midday.
It’s 10:00 o’clock.
It’s snowing.
It’s raining.
It has thundered.
There was a lightening.
It’s cold.
It was hot.
It’s ...

Some verbs and expressions need an obligatory “es”. As for example:

 

„Weather Verbs“

These verbs always go with the nominative.

German

English

regnen: Heute regnet es.
schneien: Gestern hat es geschneit.
winden: An der Küste windet es stark.

to rain: Today it is raining.
to snow: Yesterday it was snowing.
to wind: It was very windy at the coast.

 

Some further verbs, mostly with preposition

There is a nominative or an accusative with those verbs.

Examples: es - Nominative:

 

German

English

ankommen auf: Es kommt darauf an, wie viel Geld ich habe.
fehlen an: Es fehlt ihm an Deutschkenntnissen.

gehen um: In dem Text geht es um das Thema „alternative Energien“.

to depend on: It depends on how much money I have.
to lack of: He has a lack of German language skills.
To be about: The text is about “alternative energies“.

 

Examples: es - Accusative

German

English

es anlegen auf: Der Schüler legt es darauf an, dass er vom Lehrer bestraft wird.
es versuchen mit: Klavierspielen macht mir keinen Spaß, jetzt versuche ich es mit Gitarre spielen.

to set out to: The student sets out to be punished by the teacher.
to try with: I don’t like playing the piano, now I try (it with) the guitar.

 

Some Expressions with Adjectives and Verbs

 

Beispiele:
es sich (+ Adjektiv) machen: Thomas macht es sich leicht, wenn er sagt, dass ihn das nicht interessiert.
es gut (schlecht) meinen: Der Chef meint es gut (schlecht) mit den Mitarbeitern.
es weit bringen: Thomas hat es weit gebracht, er ist der Chef von 500 Mitarbeitern.

 

Einige feste verbale Ausdrücke

German

English

es gibt („vorhanden sein“): In Deutschland gibt es viel Industrie.

there is: There is a lot of industry in Germany.

es abgesehen haben auf („haben wollen“): Die Einbrecher hatten es auf die Diamanten abgesehen.

to have it in for s.o.: The burglars had it in for the diamonds.

es heißt („man sagt“): Es heißt, dass die Firma vor der Pleite steht.

they / people say: They / people say the company is almost bankrupt.

es gilt („man muss“): Jetzt gilt es alle Kräfte zu mobilisieren.

it is necessary: Now it is necessary to mobilise all forces.

 

The Verbs werden - to become, sein - to be and bleiben - to stay

The verbs werden - to become, bleiben - to stay and sein - to be are used with “weather adjectives”.

German

English

werden: Es wird warm.
bleiben: In den nächsten Tagen bleibt es kalt.
sein: Hier ist es sehr heiß.

to become: It is becoming warm.
to stay: It will stay cold in the coming days.
to be: It is very hot here.

 

 

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