German modal verbs: wollen - to want to, sollen - should, müssen - must / to have to, dürfen - to be allowed to, können - can, mögen - to like, möchten - would like - German Grammar - Deutsche Grammatik

  

Modal verbs

 

Modal verbs are verbs which express feelings: e.g. one’s will, a prohibition, an allowance / permit, an ability, ... Modal verbs are always used in combination with full verbs. The modal verb is at position 2 in declarative sentences, the full verb is at the end position.
Examples:
Er kann heute leider nicht kommen. - Unfortunately, he can’t come today.
Er soll heute kommen. - He should come today.
Ich muss auf eine Freundin warten. - I must / have to wait for a friend.
Im September will ich nach Japan fliegen. - in September I want to fly to Japan.
Ich möchte noch etwas zum Essen haben. - I still would like to have something to eat.
Ich darf auf die Party gehen. - I am allowed to go to the party.

mögen goes with nouns / pronouns:
Examples:
Er mag große Auto. - He likes big cars.
Ich mag dich nicht. - I don’t like you.

The forms
In the following table the most common forms are shown:

 

können

dürfen

müssen

sollen

wollen

möchten

mögen

 

can

to be allowed to

must / to have to

should

to want to

would like

to like

Present tense / Präsens

 

 

 

 

 

 

 

ich 
du 
er
wir 
ihr 
sie

kann
kannst
kann
können
könnt
können

darf
darfst
darf
dürfen
dürft
dürfen

muss
musst
muss
müssen
müsst
müssen

soll
sollst
soll
sollen
sollt
sollen

will 
willst
will
wollen
wollt
wollen

möchte
möchtest
möchte
möchten
möchtet
möchten

mag
magst
mag
mögen
mögt
mögen

Past tense / Präteritum

 

 

 

 

 

 

 

ich 
du 
er
wir 
ihr 
sie

konnte
konntest
konnte
konnten
konntet
konnten

durfte
durftest
durfte
durften
durftet
durften

musste
musstest
musste
mussten
musstet
mussten

sollte
solltest
sollte
sollten
solltet
sollten

wollte
wolltest
wollte
wollten
wolltet
wollten

wollte
wolltest
wollte
wollten
wolltet
wollten

mochte
mochtest
mochte
mochten
mochtet
mochten

Present perfect / Perfekt

 

 

 

 

 

 

 

ich 
du 
er
wir 
ihr 
sie

habe gekonnt / können

habe gedurft / dürfen

habe gemusst / müssen

habe gesollt / sollen

habe gewollt / wollen

habe gewollt / wollen

habe gemocht / mögen

Conjunctive II Present / Konjunktiv II Gegenwart

 

 

 

 

 

 

 

ich 
du 
er
wir 
ihr 
sie

könnte
könntest
könnte
könnten
könntet
könnten

dürfte
dürftest
dürfte
dürften
dürftet
dürften

müsste
müsstest
müsste
müssten
müsstet
müssten

sollte
solltest
sollte
sollten
solltet
sollten

wollte
wolltest
wollte
wollten
wolltet
wollten

wollte
wolltest
wollte
wollten
wolltet
wollten

möchte
möchtest
möchte
möchten
möchtet
möchten
/
würde mögen

Conjunctive II Past / Konjunktiv II Vergangenheit

 

 

 

 

 

 

 

ich 
du 
er
wir 
ihr 
sie

hätte … gekonnt / können

hätte … gedurft / dürfen

hätte … gemusst / müssen

hätte … gesollt / sollen

hätte … gewollt / wollen

hätte … gewollt / wollen

hätte … gemocht / mögen

Verbs and their meanings:

German

English

kann = fähig
kann nicht = nicht fähig
darf = erlaubt
darf nicht = verboten
muss = zwingen
muss nicht = egal
soll = raten, stark
sollte = raten, höflich

to be able to
not to be able to
to be allowed to
forbidden
to force / to be forced to
not necessary
advice
polite advice

Caution!
du solltest, sollst, musst! - you should (advice), you should (stricter), you must!
du solltest nicht, sollst nicht, darfst nicht! - you shouldn’t (advice), you shouldn’t (stricter), you mustn’t (interdiction)

The German modal verbs (Present tense / Präsens) are:

dürfen
können
möchten
mögen
müssen
sollen
wollen

Also read (in German):
Verben - verschiedene Arten von Verben
Verben - Übersicht

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